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I ♥ Fumetti al Centro Fumetto “A.Pazienza”

Per il suo venticinquesimo anno d’attività il Centro Fumetto “Andrea Pazienza” organizza una mostra dal titolo “I ♥ Fumetti” in cui si celebrerà la nona  arte come «come passione, mezzo d’espressione, linguaggio artistico e intrattenimento intelligente».

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I Disney Italiani

disney_italiani.cofanettoAlberto Becattini, Luca Boschi, Leonardo Gori, Andrea Sani.              Due volumi cartonati raccolti in cofanetto, 464+216 pp.,  79,00 euro

La prima edizione de I Disney italiani edita, nel 1990, dai tipi della Granata Press rappresentò il più importante strumento per la comprensione della scuola Disney italiana dopo il dossier di Franco Fossati pubblicato sulla rivista If nel 1982. Fossati, infatti, fu il primo a collegare le storie apparse sui periodici Disney italiani, pubblicati da Mondadori, ai rispettivi autori, attraverso l’analisi delle note di pagamento della casa editrice milanese. Un lavoro a volte lacunoso, non esente da errori e imprecisioni, ma miliare nella decriptazione di un’universo che, all’epoca, aveva già tagliato il traguardo del mezzo secolo di vita.

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Intervista a Francesco Artibani

Come introduzione all’intervista a Francesco Artibani propongo il paragrafo a lui dedicato dal mio saggio “Topolino e il fumetto Disney Italiano“, edito dalla Tunué. Il paragrafo è parte del capitolo intitolato “Perle nello scrigno”, che offre una veloce panoramica dei migliori disney italiani degli anni Novanta. A corredo una galleria extra di disegni e bozzetti che Artibani ci ha concesso in esclusiva e che potete vedere sulla nostra pagina Facebook.

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Halloween in Duckburg

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Auguri

Auguri e buone feste a tutti, con il dipinto Season to be Jolly di Carl Barks. (L’anno scorso era così)

Il fallimento nei Comics: Paperino e Charlie Brown

di Lisetta Zongaro

La speranza non ha limiti, e la vera disperazione è più o meno inammissibile nei fumetti.

David Manning White, Robert. H. Abel[1]

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Rileggere Paperino Parte 3

Il tavolo da lavoro di Barks.

Terza e ultima parte del primo capitolo del libro di Thomas Andrae: Carl Barks, il signore di Paperopoli. Zio Paperone e la critica della modernità, per la gentile concessione dell’editore, Proglo Edizioni.
Un libro importante che vi consiglio caldamente e che potete acquistare qua.

Leggi la prima parte.
Leggi la seconda parte.

Rileggere Paperino Parte 3

Le crisi della Seconda Guerra Mondiale e del dopoguerra servirono come catalizzatore per un nuovo tema su cui Barks indirizzò i suoi sentimenti antimodernisti. Mentre gli Stati Uniti consolidavano il proprio impero, le storie di Barks cominciarono a investigare le radici di questo impero e la sua indecente storia di conquiste. Molto tempo prima della fondazione di New York, i racconti di esploratori e colonizzatori descrivevano l’America come un paradiso terrestre. Questa immagine venne perpetuata nelle diverse nozioni del concetto di eccezionalismo americano, che concepivano la nostra nazione come una terra vergine la cui ricchezza di territorio libero sembrava garantire quell’uguaglianza che non esisteva in un’Europa ordinata gerarchicamente. La stessa immagine emerse di nuovo nei miti dell’America concepita come un giardino agreste popolato da proprietari terrieri virtuosi, o come una frontiera libera dalle restrizioni della civilizzazione in procinto di essere domata da pionieri, combattenti di pellerossa e cowboy.

Le storie di Barks invocano questo ideale pastorale. I suoi racconti popolati da piccoli esseri simili a elfi e villaggi utopici tagliati fuori dalla civilizzazione mostrano il contrasto fra la generosità, la tranquillità e la fraternità delle comunità unite del passato e il desiderio di possesso, lo stress e l’alienazione degli Stati Uniti urbani. In ogni caso, piuttosto che evocare una nostalgia semplicistica del passato o l’unione con una natura idealizzata, l’antimodernismo di Barks è complesso e ambivalente, e rivela sia i meriti che i limiti delle nostre Arcadie. Rifiutando le nozioni semplicistiche del progresso lineare, Barks ci rivela in che modo l’Eden prefiguri e allo stesso tempo costituisca un’alternativa alla modernità.

Dalla fine degli anni Cinquanta e negli anni Sessanta, le storie di Barks anticipano l’arrivo di una cultura postmoderna che segnala una trasformazione nel paradigma moderno. Questo periodo preannuncia l’aumento della penetrazione del capitale nelle cultura statunitense e del Terzo Mondo, e la crescita di una cultura globale dei consumi basata sui media. Quell’era vide una frammentazione sociale e culturale incarnata dal declino della credibilità del mito dell’avventura e un’atrofia dell’ideale pastorale nei suoi racconti di gente comune. Con l’arrivo dei tumultuosi sconvolgimenti politici degli anni Sessanta, le storie di Barks divennero sempre più d’attualità, incapaci ormai di conservare l’originale patina d’innocenza e coerenza.

Per capire l’origine delle storie di Barks dobbiamo però innanzitutto scorrere i dettagli della sua vita. Barks nacque il 27 marzo 1901 in una piccola fattoria di allevatori di grano vicino a Merrill, nell’Oregon. I suoi antenati erano scozzesi e olandesi di quel genere operoso e parsimonioso che Zio Paperone avrebbe approvato. I Barks si erano stabiliti inizialmente nel North Carolina, dove ebbero fama di distillatori di whisky di contrabbando durante la Guerra d’Indipendenza.

Il padre di Carl era un fattore proveniente dal Missouri che arrivò in California verso il 1880, stabilendosi brevemente nella San Joaquin Valley, dove lavorò come fabbro. Quando il governo cominciò a offrire appezzamenti di terra ai coloni al di là del confine dell’Oregon, si trasferì a Merrill e vi costruì un ranch dove coltivava grano. Carl e suo fratello Clyde crebbero su quella terra ventosa e arida e vissero una vita isolata, con poche possibilità di accedere a film, libri e arte in genere. «Dovevamo lavorare tutto il giorno», ricordava Barks, «quindi avevamo molto poco tempo per i trastulli. Studiavamo in una minuscola scuola con una sola aula, e c’erano pochi bambini con cui giocare. La scuola era distante molte miglia da qualsiasi città – solo un piccolo edificio che spuntava fra gli arbusti»1.

Il materiale da disegno era di scarsa reperibilità, quindi il giovane Carl disegnava su tutto quello che riusciva a trovare. Disegnava vignette su pezzi di carta, sui margini dei quotidiani e nella polvere presente sui finimenti dei cavalli mentre arava i campi. «Le matite e la carta erano piuttosto rare», spiega lui stesso, «quindi ben poco di quello che disegnavo era permanente. Raccoglievo un pezzo di carbone dalla stufa e disegnavo sui muri di casa – guadagnandomi delle sculacciate»2. Barks non ebbe mai un’educazione artistica formale, ma leggeva attentamente la sezione domenicale a fumetti dei quotidiani. Fin dall’inizio il suo unico interesse fu disegnare anche lui quei fumetti, e si esercitava creando strisce che avevano come protagonisti gli stessi personaggi di quelle pagine domenicali, in cui seguiva le avventure di Happy Hooligan3, Old Dock Yak4 e del suo eroe preferito, il Little Nemo di Winsor McCay. «È così che ho cominciato a disegnare», raccontava. «Cercavo di ricopiare le figure di Happy Hooligan e degli altri personaggi»5. Barks aveva un talento satirico naturale, un’abilità che si manifestava già nei suoi primi disegni fatti sui libri di scuola. Accanto alla parola “macellaio” disegnò un diploma da dottore; la parola “avorio” ispirò un uomo con una luccicante pelata; e “ghiacciolo” gli fece venire in mente una vecchia strega con il naso lungo e il mento ricurvo. Le definizioni di “miele”, “pollo”, “pesche”, e persino “usciere” furono lo spunto per disegni di belle ragazze, prefigurando la sua successiva predilezione nel disegnare donne sensuali.

I genitori di Barks, William e Arminta, si erano sposati tardi e avevano più di quarant’anni quando nacque Carl. Si erano conosciuti da bambini e avevano portato avanti una relazione epistolare per più di vent’anni prima di sposarsi. Nel 1908 William si trasferì a Midland, dove si era sviluppata una cittadina attorno alla nuova linea ferroviaria. Costruiva recinti e feedlot6 per il bestiame che cominciava ad affluire dai ranch diretto a est. Carl e suo fratello erano incaricati di nutrire gli animali e ricoprire di fieno il pavimento dei vagoni dei treni. Quando i ragazzi avevano qualche minuto libero dalle loro incombenze, si divertivano a guardare i cowboy che guidavano il bestiame, ed erano affascinati dai loro nomi coloriti e dal loro rozzo vocabolario. «Mio fratello ed io li consideravamo i nostri idoli», ricorda Barks. «Uno si chiamava “Windneck”7 Mitchell. Aveva una specie di bozzo sul collo, e sembrava come se lì dentro ci fosse un’estensione delle sue corde vocali, o della sua cassa armonica, perché ogni volta che parlava produceva una specie di riverbero. Riusciva a bestemmiare con la voce più profonda che avessi mai sentito»8. Il fascino esercitato su Barks dalle civiltà perdute e dalla vita di frontiera ebbe origine da queste esperienze fatte crescendo nell’Oregon rurale: «Ho una grande passione per il Vecchio West, gli ampi spazi aperti… Mi ricordo di quando io stesso ero bambino, con un sacco di spazio per gironzolare, una pistola con cui sparare, cavalli da cavalcare. Tutte queste cose sono state parte della formazione del mio carattere, penso»9.

Barks non riceveva molti apprezzamenti per le sue promettenti abilità artistiche: «I miei genitori avevano poca condiscendenza per le aspirazioni di un ragazzino, entrambi erano abbastanza vecchi da poter essere i miei nonni, e mio fratello, di poco più grande di me, aveva poca pazienza per il fascino che provavo nei confronti di attività da “femminuccia” come disegnare e leggere. Così, a parte gli animali della fattoria, avevo poca compagnia»10. L’idea che la letteratura e i fumetti fossero interessi poco virili spinsero senza dubbi il giovane Carl a ritirarsi nel mondo della sua immaginazione, grazie al quale poteva trascendere temporaneamente la durezza e l’aridità emotiva della sua vita. «Mio padre non fu mai una persona molto loquace», ricordava Barks. «Leggeva la sua Bibbia – e quello era più o meno tutto quello che faceva nella vita»11. Possiamo dunque immaginare il giovane Barks che parlava agli animali della fattoria come se fossero esseri umani, anticipando la sua futura creazione di un universo di paperi umanizzati.

Gli arbusti nella prateria, i tramonti con il cielo in fiamme e le pianure desolate che troviamo nei fumetti di Barks non erano quindi elementi che l’autore ha racimolato leggendo riviste pulp western, bensì aspetti della vita quotidiana nell’ambiente di frontiera in cui era cresciuto. La sua non era una visione nostalgica del Vecchio West, ma un ritratto realistico della solitudine e della dura lotta per la sopravvivenza: «Penso che per me fosse naturale fare della satira sulle aspirazioni, la pomposità e la frustrazione dei paperi a causa del mio incontro con persone che facevano i lavori più pesanti quando ero giovane. I cowboy, i boscaioli e gli operai dell’acciaieria con cui ho lavorato prima di trovare impiego nel settore “leggero” del fumetto avevano un senso innato della satira. Avevano tutti la capacità di ridere delle miserie più incredibili. Se non fossero stati in grado di riconoscere la parte buffa delle loro dure vite, sarebbero impazziti»12.

In pochi anni William aveva espanso la sua fattoria a un miglio quadrato di proprietà, comprendenti una casa, un negozio di fabbro e un gruppo di dipendenti. Nel 1911 affittò sia il ranch di Merrill sia il feedlot di Midland. Sperando di capitalizzare quella piccola fortuna, si trasferì di nuovo con la famiglia, investendo ottomila dollari in un prugneto di quattro acri a Santa Rosa. A questo punto Carl decise che sarebbe diventato un disegnatore. Era affascinato dall’abilità del suo vicino di banco a scuola, e ricordava che lo osservava stupito mentre il ragazzo disegnava caricature di Woodrow Wilson e Teddy Roosevelt13: «Pensavo che essere capaci di disegnare come quel ragazzo fosse la cosa più straordinaria del mondo. Credo che non avessi ancora compiuto sedici anni quando convinsi mio padre a lasciarmi iscrivere alla Landon School of Cartooning»14. Purtroppo però l’ufficio postale più vicino era lontano cinque miglia, e quel corso per corrispondenza si rivelò poco pratico. Barks però avrebbe in seguito sostenuto che «gli esaurienti principi di base delineati in quelle poche lezioni della Landon sono state le fondamenta su cui ho costruito tutto il mio concetto di rappresentazione drammatica e umoristica»15.

La famiglia di Barks seguì lo stesso schema comune a altri imprenditori poco fortunati, fra tentativi di espansione e successivi ridimensionamenti. La fortuna di William cambiò in modo drammatico quando un anno il prezzo delle prugne crollò d’improvviso, e le piogge diminuirono bruscamente. Questi tracolli finanziari e i problemi di salute di Arminta – cui fu diagnosticato un cancro per cui dovette essere operata – causarono a William un esaurimento nervoso. «Furono tempi molto duri per noi»16, ammetteva Barks. Dopo che William si riprese, la famiglia tornò a Midland per gestire il feedlot, la loro unica fonte di guadagno rimasta. Quando il periodo di affitto terminò, tornarono al loro ranch, dove la madre di Barks morì. Anni dopo Carl avrebbe scritto storie che narravano dell’angoscia di Zio Paperone al pensiero di diventare un “povero vecchio.” Durante tutta la sua carriera di autore Disney, Barks visse con davanti agli occhi lo spettro della povertà e della mancanza di riconoscimento, senza essere mai in grado di guadagnare abbastanza per tirare avanti o di firmare il proprio lavoro.

Il giovane Carl concluse le scuole medie nel 1916, a quindici anni: aveva perso due anni a causa dei frequenti traslochi della sua famiglia. Barks dirà che gli sarebbe piaciuto molto continuare con le scuole superiori, ma erano distanti cinque miglia. Inoltre, un attacco di morbillo durante l’infanzia gli aveva causato una riduzione dell’udito, rendendogli difficile riuscire a capire quello che veniva detto in classe17. E ancora, l’arrivo della Prima Guerra Mondiale significò l’opportunità di fare qualche soldo: lavorando come fattore per i suoi vicini guadagnava uno stipendio da adulto, pari a cinque dollari al giorno, e questo gli aveva fatto lasciare in sospeso la sua carriera da artista.

Ma Barks non dimenticò il suo desiderio di diventare un disegnatore. Nel dicembre del 1918 lasciò la casa dei genitori e andò a San Francisco per cercare di entrare nell’ambiente dei fumetti. Lavorò per un anno e mezzo come fattorino in una tipografia, guadagnando 12 dollari e 50 alla settimana, e cercando nel frattempo di verificare l’interesse degli editor nei confronti delle sue prove. Barks portò a molti quotidiani di San Francisco i suoi lavori, incluso il suo primo personaggio creato appositamente per una strip a fumetti, Burlock Bungle, un parodistico detective pasticcione, ma non riuscì a trovare lavoro come disegnatore: «Avevano già dei buoni disegnatori che lavoravano per loro; non avevano bisogno di assumere un ragazzino senza alcun tipo di esperienza»18.

Durante il suo soggiorno a San Francisco, Barks vendette però la sua prima opera: «Era un disegno della manica del cappotto di un soldato che avevo realizzato come poster», ricordò in seguito. «Era subito dopo la fine della Prima Guerra Mondiale, e tutti i soldati e i marinai venivano congedati. E all’atto del congedo veniva consegnato loro un gallone particolare che potevano mettere sulla manica in modo da poter ancora indossare l’uniforme (…) senza dover più fare il saluto militare quando incontravano degli ufficiali. (…) Volevano mettere dei poster su tutti i tram, o roba del genere, così mi chiesero di disegnarlo»19. San Francisco diede a Barks anche il primo assaggio della vita nelle grandi città: «Vidi la prima ballerina con le gambe nude della mia vita negli anni Venti, in un musical», avrebbe rammentato anni dopo20. In seguito il padre di Barks si ammalò, e Carl tornò in Oregon per aiutare con il lavoro nel ranch, continuando nel frattempo a sperare in una carriera come disegnatore.

«Nel 1921», racconta Barks, «stupidamente mi sposai»21. Barks aveva solo vent’anni, mentre sua moglie Pearl Turner, figlia di un boscaiolo di Merrill, ne aveva sedici. Barks andò a lavorare per il suocero come aiutante, tagliando i rami degli alberi abbattuti. Nel giro di un anno Carl e Pearl ebbero una figlia, Peggy. Ma la stagione del taglio degli alberi era finita, e Carl era di nuovo senza lavoro. La giovane coppia si recò in macchina, una vecchia Ford, fino a Coalinga, in California, in cerca di lavoro. Un amico trovò occupazione a Carl nelle officine delle ferrovie della Pacific Fruit Express, dapprima usando una mazza, in seguito riscaldando rivetti. «Rimasi lì per sei anni e mezzo circa, lavorando in quella schifosa squadra dei rivetti»22, ricorda Barks. Durante quel periodo ebbero un’altra figlia, Dorothy, e Barks si ritrovò con una famiglia da mantenere, ma pochi soldi per farlo.

Nel 1928 vendette il suo primo fumetto a una rivista umoristica per uomini un po’ spinta, il Calgary Eye-Opener. Incoraggiato dal successo, mandò sempre più fumetti a vari editori, scrivendo da solo le battute da associare ai disegni. Alla fine degli anni Venti il suo matrimonio andò in crisi. «Cercavo sempre idee per i miei fumetti o qualcosa da fare», spiegava Barks. «Questo irritava continuamente mia moglie. Lei era contenta di essere solo la moglie di un operaio delle ferrovie; era tutto quello che voleva dalla vita. Io passavo tutte le sere e tutto il nostro tempo libero a lavorare a quella maledetta roba, mentre lei avrebbe preferito uscire e socializzare, così litigavamo di continuo»23. All’inizio degli anni Trenta Carl e Pearl si separarono, e lui tornò nell’Oregon mentre la moglie e i figli restarono in California. Per arrivare alla fine del mese Barks affittò una stanza presso i suoceri, e trovò un impiego lavorando con il suocero in una fabbrica di scatole. A causa della Depressione Barks venne presto licenziato, e decise di assumersi il rischio di dedicarsi a tempo pieno al lavoro di disegnatore.

Barks si mantenne per tutto l’anno successivo realizzando fumetti come freelance. Ma cominciava a pensare di star pesando troppo sui suoceri, quindi riprese con sé le bambine e si trasferì a Medford. Pensò che le figlie sarebbero state meglio con lui, dato che «mia moglie era diventata più o meno la prostituta del paese»24. Una sera le bambine non tornarono da scuola. Un vicino riferì di aver visto una macchina che si avvicinava, e un uomo e una donna che le facevano salire e le portavano via: Barks non lo sapeva ancora, ma Pearl e il suo compagno avevano portato le ragazze dai genitori di lei. «L’ho scoperto più tardi», ricordava Barks, «ma quelli sono stati giorni molto duri per me. Ero senza soldi, non avevo neanche cinquanta centesimi per spedire un telegramma o qualcosa di simile. Ero sicuro che fosse successo quello che poi sono venuto a sapere, così ho lasciato che la situazione si calmasse un po’, e dopo due o tre settimane mi ha scritto uno dei miei cognati per dirmi che le bambine erano sane e salve. (…) A quel punto sentivo di non dovere più niente a nessuno, perché mi avevano lasciato a soffrire quel che avevo sofferto in quelle settimane d’incertezza»25. Questa è l’unica volta in cui Barks abbia mai usato la parola “soffrire” in un’intervista. I problemi all’udito fin dall’infanzia e la solitudine della vita nel ranch gli avevano dato l’abitudine, che mantenne per tutta la vita, di tenersi dentro il dolore e di ritirarsi in se stesso e nel mondo fantastico del suo lavoro.

Barks passò l’estate a Midland, lavorando come freelance per l’Eye-Opener. Era ignaro del fatto che la rivista stesse per essere ristrutturata. L’Eye-Opener era stato creato da Robert Edwards, un membro del parlamento canadese. Quando “Old Bob”, come era conosciuto, morì nel 1922, Harry Fawcett dell’impero editoriale Fawcett comprò la testata e la spostò a Minneapolis. Fawcett la trasformò in una rivista umoristica per adulti che s’ispirava a Captain Billy’s Whiz Bang, che veniva pubblicata da suo fratello e la cui popolarità aveva inaugurato il boom dei libri di barzellette per adulti. Nel 1931 Fawcett vendette la rivista a Henry Meyer, che decise di assumere un nuovo staff. Secondo quanto ricorda Barks:

Meyer era un uomo d’affari abbastanza abile da capire che la rivista non veniva gestita nel modo giusto, così decise di fare piazza pulita. Si passava troppo tempo a bere e a scherzare e non abbastanza a produrre, così diede un’occhiata alla lista degli autori di battute e decise che, accidenti, io ero uno che lavorava impegnandosi maledettamente. Così mi spedì una lettera, chiedendomi se potevo tornare lì. Avevo abbastanza soldi per mandare un telegramma, dicendogli che non avevo i soldi per il viaggio. Me li mandò, e io chiusi in fretta tutti gli affari in sospeso che avevo e diedi anche via la grossa pila di riviste umoristiche che conservavo. Portando con me solo quello che ero riuscito a mettere nella valigia, arrivai a Minneapolis nel novembre del 1931.26

Quando Barks arriva a Minneapolis scopre che «l’intero staff era costituito da un contabile, uno stenografo, un fattorino, l’editor ed io. Il mio compito era disegnare più che potevo per aiutare a mantenere bassi i costi di produzioni della rivista, e di scrivere tutte le battute che riuscivo a ideare»27. Entro breve tempo, Barks si ritrovò a scrivere e disegnare l’intera rivista praticamente da solo. Per non rendere troppo evidente il fatto che fosse realizzata da una persona sola, Barks firmò i suoi disegni con vari pseudonimi. Amava molto lavorare al chiuso, riscaldato dal fuoco della stufa a legna, rispetto ai precedenti lavori che aveva svolto all’aperto, esposto alle intemperie. Il suo stipendio ammontava a 110 dollari la settimana, una cifra rispettabile in un periodo in cui poteva vedere dalla finestra del suo ufficio i lavoratori disoccupati che creavano disordini sui gradini del municipio, fra nubi di gas lacrimogeno.

Negli anni Venti le riviste umoristiche ebbero un periodo di prosperità. «L’umorismo in quelle riviste andava dallo slapstick più ingegnoso alla goliardia infantile, fino alla più appassionata protesta sociale, e vi si potevano trovare tanto lavori rozzi e amatoriali quanto opere di grande professionalità»28. Tutte le riviste umoristiche seguivano da vicino l’attualità e cercavano di tenersi aggiornate sugli ultimi avvenimenti, tendenze e mode. Assieme alle battute sugli alcolici e sul crimine, l’argomento che attraeva più attenzione erano le donne e la sessualità. In precedenza le donne erano state poco presenti nei fumetti a causa della loro presenza meno evidente nella vita sociale del tempo. Negli anni Venti avvenne un cambiamento. Fu il periodo che vide il collasso della moralità vittoriana che aveva imposto punti di vista puritani su femminilità e sessualità, e segnò il fiorire di una cultura consumistica basata sulla celebrità, sul consumo ostentato e sullo spettacolo erotico. Il collasso degli ideali puritani aprì le porte a un mondo segreto maschile fatto di sogni a occhi aperti e desideri proibiti. Le riviste umoristiche risposero con una marea di fantasie sessuali: idraulici guardoni che sorprendono signore che fanno il bagno, cameriere esibizioniste che fanno fatica a tenere i vestiti addosso, e universitarie che stuzzicano i loro spasimanti con costumi succinti e parole schiette. Un tipo di umorismo capace di mantenere la nuova libertà sessuale femminile a portata di vista del maschio, trasformando le donne in oggetti sessuali del piacere maschile.

Con le sue guance truccate, i capelli a caschetto e le calze arrotolate, l’incarnazione principale di questa nuova sessualità era la flapper29, che incarnava un tipo di eros più attivo e aperto, il classico esempio della “gioventù fiammeggiante” degli anni Venti. Mentre riviste come Judge e Life raffiguravano un’immagine un po’ più decorosa di questa nuova figura femminile resasi più esplicita, le riviste umoristiche per adulti esprimevano la versione più volgare dei cambiamenti avvenuti nella moda e nella morale.

La Nuova Donna non era solo più disinibita sessualmente, ma anche più indipendente. Gli anni Dieci e Venti videro un aumento drammatico della presenza delle donne in una sfera pubblica precedentemente dominata dagli uomini, con l’avvento del movimento per il suffragio femminile, l’aumento dell’impiego delle donne come forza lavoro, e la possibilità per le donne stesse di mostrarsi in pubblico da sole senza necessità di essere accompagnate da un uomo. Anche se questa nuova schiettezza sessuale portava con sé anche la promessa di un aumento del piacere sessuale per i maschi, generava al tempo stesso un sentimento di ansia per la paura che l’indipendenza femminile fosse il presagio di una perdita di autorità, autonomia e potere da parte loro. Le riviste umoristiche prosperavano grazie a immagini che ridicolizzavano le donne e le raffiguravano come subordinate, ma allo stesso tempo ne assecondavano la cresciuta erotizzazione.

I fumetti di Barks sull’Eye-Opener esprimevano questa ambivalenza, raffigurando molteplici immagini di giovani donne seducenti e più o meno vestite, che fungevano da voyeuristico oggetto di piacere per i lettori maschi della rivista. Queste immagini trattavano le relazioni domestiche attraverso una serie di convenzioni completamente diverse fra loro, oscillando tra quelle che Barks chiamava “grassone” e quelle che invece definiva “vecchie megere”30. Le mogli erano sempre enormi, obese donne autoritarie che tiranneggiavano i loro minuscoli mariti. Una volta che un uomo si sposava, secondo lo stereotipo, le donne cessavano di essere sessualmente attraenti e diventavano subito una minaccia per la sua autonomia, trasformandosi nella proverbiale “palla al piede”. Viceversa, Barks raffigurava le donne più in là con gli anni e che non si erano ancora sposate come zitelle rinsecchite che si struggevano per uomini giovani e virili.

Barks indulgeva anche negli odiosi stereotipi etnici prevalenti nelle riviste umoristiche dell’epoca: gli uomini di colore erano “negri” svogliati, troppo pigri per alzarsi dal letto e trovarsi un lavoro, le donne di colore erano spossate dal sesso o enormemente grasse, e gli ebrei avevano sempre il naso adunco. Queste illustrazioni sostenevano il senso d’identità dei maschi bianchi, minacciato dall’ansia relativa alla dominazione da parte delle donne o all’incapacità di provvedere alla propria famiglia durante la Depressione. La paura della devirilizzazione provocata da questa crisi della mascolinità ispirava anche quei disegni che raffiguravano maschi gracili ed effeminati. Ad ogni modo, Barks era un autore troppo creativo per replicare semplicemente gli stereotipi di genere una volta giunto alla sua fase più matura. Anche se avrebbe continuato a utilizzare questi stereotipi nei suoi fumetti successivi, li avrebbe in seguito resi problematici, facendone oggetto di satira e sovvertendoli.

Barks e l’editor dell’Eye-Opener, Ed Sumner, andavano molto d’accordo, e nel 1932 tentarono di lanciare una rivista umoristica più rispettabile, Coo-Coo, che tuttavia chiuse i battenti dopo un solo numero. Un anno prima Barks aveva conosciuto Clara Balken, una telefonista dell’albergo in cui viveva, e avevano cominciato a frequentarsi. Venne immediatamente catturato dal suo fascino: «Era una donna molto bella, che a Hollywood avrebbe potuto fare la controfigura di Marlene Dietrich»31, ricordava.

Nel 1932 Annette Fawcett, ex moglie di William Fawcett, comprò l’Eye-Opener con i soldi per gli alimenti che aveva appena cominciato a ricevere dal marito. Licenziò Sumner, assumendo un nuovo staff. Annette era soprannominata “l’uragano di gioia e risate dai capelli rossi”, e la definizione le si addiceva.

«Voleva assumere tutta una riga di ubriaconi di sua scelta», ricorda Barks. «E la maggior parte delle volte, dopo che Annette aveva messo le mani sui pagamenti che arrivavano, non ne rimaneva niente. (…) Lei viveva all’Hotel Radisson, in una suite molto costosa, e se la spassava tra il lusso più totale ogni volta che arrivava in città qualche celebrità di Hollywood. Prendeva tutti i soldi che ci arrivavano e li sperperava per sé. (…) Alcuni fra noi poveri diavoli – eravamo io e altre tre ragazze nell’ufficio – ricevevano forse metà del proprio stipendio, se andava bene»32. A un certo punto la rivista si era indebitata così tanto che i tipografi costrinsero Annette a lasciare che fossero loro a gestirla.

Barks cominciò a cercare altrove un lavoro come disegnatore, temendo che l’Eye-Opener non sarebbe mai più divenuto solvente. Il settore animazione della Disney giocò un ruolo cardine nella sua vita, convincendolo a diventare un disegnatore di animali antropomorfi. «Mi ero interessato agli animali antropomorfi guardando i cortometraggi Disney al cinema. Mi ero piegato in due dalle risate per settimane con il Lupo Cattivo. Volevo proprio fare qualcosa del genere»33. Nel novembre del 1935 lesse in un annuncio su un quotidiano che la Disney stava cercando dei disegnatori, e si candidò immediatamente. «Non avevo uno stile particolare», ammetteva. «Mentre imparavo a disegnare mi ero ispirato allo stile di varie persone, e niente di quello che avevo prodotto aveva uno stile mio, a parte qualcosa che assomigliava un po’ proprio allo stile Disney. È questo che mi spinse a propormi a loro. Guardavo quelle strisce di Topolino sui quotidiani e ho pensato: “Cavolo, so disegnare anch’io cose simili… proverò a mandargli dei disegni per vedere cosa ne pensano”»34. E dopo aver visto i suoi disegni di prova, la Disney rispose prontamente con un’offerta di lavoro. «Quando George Drake mi assunse, non avevo ancora lasciato il mio lavoro all’Eye-Opener», rammenta Barks. «Dovetti scrivere [all’editor] per dirgli di trovare un sostituto, e mi offrirono istantaneamente un aumento per restare all’Eye-Opener». Rendendosi conto che stava per perdere il suo disegnatore più importante, l’Eye-Opener offrì di aumentare lo stipendio mensile di Barks fino a 160 dollari, raddoppiando il salario che avrebbe ricevuto alla Disney come disegnatore alle prime armi. Ma la rivista non offriva alcuna garanzia di solvibilità. «Ero un po’ trepidante nell’accettare quell’offerta e andare a lavorare alla Disney per 20 dollari la settimana. Ma lo feci»35, ammetterà Barks in seguito. Lungo tutto il corso della sua vita, Barks avrebbe dimostrato di possedere l’abilità di agire in modo risoluto e correre «rischi tremendi» pur di essere libero di scommettere su un nuovo punto di partenza.

Fine.

Tavola da “Donald Duck in ancient Persia” del 1950, conosciuta in Italia col nome di “Paperino e la sposa persiana” e ristampato nel 2008 nel primo volume della collana da edicola del Corriera della Sera dedicata a Barks: “La grande dinastia dei paperi”

1 Boatner, op. cit.

2 ibid.

3 Strip creata nel 1900 da Frederick Burr Opper, il cui protagonista è un senzatetto benintenzionato che, nonostante le disavventure che gli capitano anche a causa del suo aspetto, non perde mai il buonumore. In Italia è conosciuto con il nome di “Fortunello”. [NdR]

4 Strip creata nel 1908 da Sidney Smith e incentrata su una capra parlante. [NdR]

5 Barks intervistato da Michael Naiman, 27 agosto 1993; testo pubblicato su Overstreet’s Golden Age Quarterly n. 2 (ottobre-dicembre 1993), pag. 77.

6 Terreni adibiti all’ingrasso e all’abbattimento degli animali. [NdT]

7 “Collo a vento”. [NdT]

8 Barrier, op. cit., pagg. 6-7.

9 Barks intervistato da Ault e Andrae, 4 agosto 1975.

10 “A Tribute to Carl Barks”, su Lost River Star – Special Edition del 10 luglio 1995.

11 Barks intervistato da Michael Barrier, 22 novembre 1973.

12 Barks intervistato da Bill Craig, 6 maggio 1966.

13 Thomas Woodrow Wilson (1856-1924) e Theodore Roosevelt (1858-1919), rispettivamente ventottesimo e ventiseiesimo presidente degli Stati Uniti.

14 Barks intervistato da Barrier, 22 novembre 1973.

15 Barks intervistato da Bill Craig, 6 maggio 1966.

16 Barrier, op. cit., pag. 7.

17 Barks intervistato da Ault e Andrae, 4 agosto 1975.

18 Barks intervistato da Bruce Hamilton (domande di Thomas Andrae e Geoffrey Blum), 24 giugno 1984.

19 Barks intervistato da Naiman, 27 agosto 1973.

20 ibid.

21 Barks intervistato da Barrier, 22 novembre 1973.

22 Barks intervistato da Ault e Andrae, 4 agosto 1975.

23 Barks intervistato da Barrier, 22 novembre 1973.

24 ibid.

25 ibid.

26 ibid.

27 ibid.

28 Shelley Armitage, John Held Jr.: Illustrating the Jazz Age (Syracuse University Press, Syracuse [New York] 1987), pag. 63.

29 Il termine “flapper” negli anni Venti veniva usato per indicare quelle donne che, rifiutando di aderire alle convenzioni del periodo riguardo alla sessualità e al comportamento femminile in genere, si truccavano pesantemente, fumavano, e avevano un approccio disinvolto rispetto al sesso. Il termine venne usato per la prima volta nel film del 1920 The Flapper, diretto da Frances Marion e interpretato da Olive Thomas.

30 The Unexpurgated Carl Barks (Hamilton Comics, Prescott [Arizona] 1997), pag. 43.

31 Barks intervistato da Michael Barrier, 22 novembre 1973.

32 ibid.

33 Barks intervistato da Thomas Andrae, Geoffrey Blum e Bruce Hamilton, 24 settembre 1983.

34 ibid.

35 Boatner, From Burbank to Calisota, pag. 41.